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Viagem a trabalho: Caçando o jantar em Mayfair

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Eu não costumo pular refeições, fico mal humorado com fome e normalmente as refeições são um dos principais programas nas minhas viagens.

Assim, durante os meus safáris turísticos noturnos, eu precisava conciliar uma caminhada legal com uma boa refeição. Felizmente, na região onde eu estava hospedado não era difícil encontrar boas opções. Mais uma vez, ainda bem que escolhi bem o endereço do meu hotel.

Mayfair é um bairro “de bacana”. Uma mistura de Recoleta com Gramercy. Achou muita frescura essa definição? Pois é isso aí mesmo.

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Em Mayfair, assim como em todas as partes de Londres, há muitos, muitos imigrantes. A diferença aqui é que eles são ricos ou diplomatas. As origens são as mesmas, são indianos, paquistaneses, árabes, alguns africanos, mas em comum, todos parecem (e devem ser mesmo) muito ricos!

Toda vez que eu saía por Mayfair, eu tentava encontrar o pub Red Lion indicado pelo meu amigo Giuseppe. O tal pub é de um amigo dele. Ele falou que eu iria gostar e que era perto, apesar de bem escondido. Bom, o resultado é que eu precisei de vários dias para caçar o Red Lion!

Toda noite eu acabava ancorando em algum outro lugar. Era até engraçado. De manhã, o Zé perguntava:
– E aí, foi ao Red Lion?
– Não encontrei, me perdi, achei outro lugar. Sempre tinha alguma coisa…

No primeiro dia, na recepção do hotel, eu havia arrumado um mapa e a informação de um lugar chamado Shepherd Market que fica bem perto do hotel.

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Shepherd Market

Não deu outra, na primeira noite, eu estava bem cansado e quando vi animação, logo ali pertinho, resolvi que era ali que eu iria jantar. Nem pensar em procurar o Red Lion.

O pessoal por ali estava mais para um booze do que para jantar, eu estava mais para jantar do que para beber, então percebi que não havia tantas opções quanto parecia. Até que um lugar me chamou a atenção: Bistrô L’Autre. Um lugar com nome francês, chamado bistrô que oferece uma combinação de cozinha polaca com mexicana. O que poderia ser aquilo?

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Eu sei que os poloneses estão invadindo Londres, poderia até ser que aquilo era somente um bistrô francês onde o assistente de cozinha é mexicano e o garçom, polonês… Sei lá, com fome, uma noite bonita daquelas e animação na esquina, resolvi conferir.

Não foi caro, não foi especial. O pedaço de lombo que eu comi tinha “gravy” que eu adoro e era macio como o garçom havia dito, mas também era o lombo mais cheio de gordura que eu já comi. Explicava-se assim a maciez da carne. Na verdade, o prato não parecia mexicano, nem polonês (se é que eu entendo disso), o prato era bem inglês. Não gostei, só valeu pelo ambiente. Nem o vinho era bom, antes tivesse pedido uma cerveja.

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Em outra noite, saí caminhando por Mayfair em direção norte, meu objetivo era achar o Red Lion e chegar até a Oxford Street. Segui caminhando com um olho na rua e outro no mapa e vi que havia uma praça bem grande no meu caminho. Mirei nela e segui.

Ao chegar à praça: surpresa! É ali que fica a Embaixada dos EUA. Eta gente espaçosa e mal resolvida com a vizinhança! Cortaram meu barato, a praça estava toda fechada e fiquei desmotivado de atravessar pelo outro lado, resolvi mudar meu destino e seguir pela direita.

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A Embaixada que invadiu a praça!

Achei um pub que me chamou a atenção: Audley’s. Apesar de parecer posh (meio termo entre “cool” e “chic” no inglês da Inglaterra), o lugar era mesmo BBB. Gastei pouquinho e comi bastante e bem. Jantei experimentando uma cerveja St. John’s. Não sou nada entendido, mas achei que combinaria bem e… ficou ótimo. E lá se foi a segunda tentativa de encontrar o Leão Vermelho!

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Dali, segui caminhando e encontrei o restaurante do Gordon Ramsey (chef e astro de reality shows de gastronomia), conferi o cardápio, admirei o Hotel Claridge’s e continuei caminhando. Só teria graça se eu estivesse bem acompanhado.

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Quando cruzei a Regent St, vi que eu tinha cruzado uma fronteira. Dali pra frente, estava o SoHo e à noite, o lugar não fica lá muito bem freqüentado não. Os mais bêbados já estavam usando a rua como banheiro. Era melhor nem continuar. De dia, vale o passeio, o bairro mistura lojas legais, bons restaurantes, junta-se com West End, é bacana. Mas naquele horário…resolvi voltar de metrô. Acabei encontrando o Piccadilly.

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Regent St

Na terceira tentativa de matar o leão, eu saí decidido a não desviar pra lugar nenhum, mas ao encontrar o Papagallo, eu não consegui seguir adiante. O cardápio tinha primo piati, secondo piati, ah não deu não. Mas nesse dia o Giuseppe ficou orgulhoso de mim. O Papagallo é um restaurante italiano muito bem conceituado!!!! Jantei espetacularmente bem. Só não era exatamente barato 🙂

Foi só na quarta tentativa que eu encontrei o tal pub. O Red Lion é muito escondido, eu passei muito perto dele em todas as noites que circulei ali e não encontrava.

Fica escondido porque deve ser o único pub pé-sujo de Mayfair. Super tradicional. Muito legal. Comi e bebi bem baratinho. O atendimento é todo brasileiro (viu como é tradicional?), a comida estava ótima, eu me empolguei e pedi até sobremesa. Foi muito gostoso! Altamente recomendável e muito barato também.

Se o pessoal da minha empresa pudesse ler este post ficariam orgulhosos de mim!!!

Confira a série “Viajando a trabalho”:

* Filosofando no metrô de Londres
* Chegando no escritório com bom humor
* Aproveitando o pouco tempo livre
* Onde se hospedar
* Londres-viajando a trabalho